EE-Sim改版背后的故事

 本期关键词 EE-Sim, 电路仿真, 电源设计, DC-DC

 作者:nanoMan, Maxim Integrated特邀博主

如果您像我一样拥有高IQ,应该不会轻易被任何“标题党”打动。所以,当我听说Maxim改进了其EE-Sim® DC-DC转换器工具时,我的态度是怀疑的。适用于任何用户的电源设计工具?这是真的吗?带着疑问,我与这款工具的设计者之一Erin Mannas交流了一番。Erin向我展示了新版本的EE-Sim有多么容易使用,以及能够多么精准地仿真电源电路。我能够快速完成电源电路设计,从而继续项目的其它工作。听听我们都聊了些什么,然后亲自试试这款免费的工具吧!

nanoMan:厂商都很喜欢宣称自己的工具简单易用,我们所有人都听过这句话。但是,工程师凭什么才能相信你呢?

Erin:在重新设计这款工具时,我们在用户界面上下足了功夫。我们的目标是使工具简单、快速、直观易用 — 无论是频繁使用还是每年用上几次。我们省去了旧版中基于场景的向导—页面侧边和顶部都布满了选项。否则,在这样的页面设计中谁能快速找到想要的东西?

相反地,我们创造出了一种很好的平衡,既提供了工程师所需的功能,又拥有简洁、结构清晰、易理解的界面。只有当用户关于工具的思考越少,才能帮助他们更专注于自己的电源设计。

nanoMan:现在,跟我聊聊这款工具的原始版本到底出了什么问题,以至于你们要重新设计?

Erin:鉴于增强功能的绝对数量和改进的范围,我们意识到重新设计一款新工具的效率会更高。就好比购买了一套小房子,并计划将其拆掉从而在原址重建一栋更大的房子,您肯定不会再使用旧的地基,对吧?

nanoMan:我明白您的意思了:有时候从头再来的效率更高、效果更好。那么,像我这样的电源设计用户能够享受到哪些高级功能?

Erin:在大多数工具中,当您按下仿真按钮后,并不能看到仿真参数。而现在EE-Sim不仅可以让您看到参数,而且可以进行修改。

重新补偿是增加的另一项功能。您在EE-Sim中创建电源设计时,输入要求,工具将执行数据手册方程,以确定IC周围所有元件的最优值。对于大多数工具,您必须接受这样一种情况:如果您更改了某个元件,与设计方程不再匹配 — 您的设计可能不再稳定或者根本无法工作。但是在EE-Sim中,更改元件值之后,可以重新执行方程并更新其它元件值,从而得到比最初计算结果更好的设计。

电容降额功能是电源设计高手们尤其喜欢的一项功能。根据施加电压的不同,就电容值而言,电容器的行为通常与数据表不一致。这是电容的性质所致。DC-DC转换器工具会考虑电容在偏置下的性能,所以您不必自行对其进行降额。您得到的是交付即用的设计。

对于新用户来说,完全不必望而却步。这款工具提供了我们工程师定义的全部参数的默认设置,只需最少的调整即可返回完美的结果。实际上,像您这样的专家很可能也首先使用默认设置,检查结果,然后再更改负载等。任何希望专注于产品创新而非花费大量时间设计电源的人,都能通过EE-Sim受益。

图1. EE-Sim DC-DC转换器工具经过重新设计,可有效提高各层次用户的生产力

nanoMan:但是,EE-Sim工具真的能够节省设计时间吗?(若果真如此,我就有更多时间练习瑜伽了...)

Erin:通过使用EE-Sim,您不需要通篇检查数据手册以及手动列方程,该工具总是能够提供一次通过的结果。在最新的迭代中,我们已经通过了第一关设计,允许您:

  • 对电容值降额

  • 更改元件,并在数秒内重新补偿

  • 轻松定制仿真器工作方式,包括调整源和负载设置

  • 快速比较同一设计的多个版本 — 能够仿真原始版本和您更改原件后创建的版本,还可以将两种设计的波形叠加在一起

EE-Sim的报告能够提供关于您所做的详细粒度和控制。您也可以通过注释、高亮甚至箭头等为原理图增加备注。例如,如果您的走线需要处理大量电流,可以在原理图中高亮这些走线,并用注释说明布线中需要使用更多的金属。如果您需要将设计交给Layout工程师,利用注释就能够快速与同事进行沟通,明确需要解决的问题。

nanoMan:听说,你们声称这款工具的波形查看器要比市场中的其它工具都优异。这是在开玩笑吧?

Erin:这项功能真的很棒!我们也尽力让它看起来不太丑(笑)。这是一款非常强大的虚拟示波器。您可以添加和删除波形、更改颜色、以4种不同方式标度图形、放大、使用多个标记特定的水平或纵向值、计算标记之间的值。一幅图形上有多个波形时,您可将其独立或基于Y轴进行堆叠。您可将曲线保存为9种不同的格式,便于将其粘贴到文档中,或者将底层数据导出为电子表格格式。

nanoMan:感谢您和我分享EE-Sim改版的故事。我终于可以专注我的核心设计 — 我痴迷的极限飞盘技巧,而不是让人汗流浃背的电源设计。 

原文标题:Maxim博客 | 对话nanoMan:EE-Sim改版背后的故事

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